尾牙的由来

农历十二月十六日的俗称“尾牙”。二月初二土地公诞辰,称为“头牙”,这天是农民敬奉土地公的特别日子,祈求来年好收成。
后来演变成民间商家习俗,每迎初二、十六这两天都要“做牙”拜土地公,农历十二月十六日是一年中的最后一次做迓,故称为“尾迓”。。此日家家户户都以三牲祭拜土地公,各行业的老板则藉此日宴请员工,感谢他们一年来的辛勤。亦作“尾牙”。正所谓“一敬神二敬人”,有其实质的意义。
旧时诗句中也有描写尾牙的句子,如“一年夥计酬杯酒,万户香烟谢土神”,上联“杯酒”是用宋太祖“杯酒释兵权”的典故说东家要辞退夥计;下联是尾牙时节家家户户都在祭祀土地公。
为什么要这时辞退夥计呢?旧时的人较为厚道,如果不是夥计实在不行,或是东家的事业经营不佳。是不会随便辞退夥计,辞退的方式便是在尾牙宴中暗示。有的头家在出最后一盘全鱼或鸡时,如鱼头(或鸡头)指向在座的哪个雇员,就表示该雇员将被解雇;如鱼头(或鸡头)指向头家自己,就表示全体雇员将被继续聘用。
俗谚说:“食尾牙面忧忧,食头牙跷脚捻嘴须”,“头牙”因为没有被辞退的顾虑,所以心情轻松愉很;台语形容一个人的心情轻松悠哉悠哉叫做“跷脚捻嘴须”。不过,现在这种情形已经逐渐消失,如今时代转变工商业发达,到处可以找到工人,做为夥计的人也不必“面忧忧了”。
而尾牙聚餐也变为员工们增进情感的一天,老板为了犒赏员工辛苦,除了藉由习俗聚餐、联络感情、放松心情外,公司还会将所得红利部份,以加薪、年终奖金或红包的形式,回馈给劳工。正所谓多劳多得!为一年来的辛苦画下句点,并期许来年一起再冲刺、努力的愿景!所以“尾牙节”这一天是生意人、厂老板与工人团聚、充满人情味的一天。